Con Los Chunguitos y más

1989, Yaiza (Lanzarote). Ibamos a actuar en la gala de las fiestas acompañando a la cantante Mari Carmen Santa Cruz, natural de la isla.
Éramos cuatro en el grupo: Miguel Lemus (batería), Lorenzo Suárez (guitarra), Raúl Paradas (teclados) y yo controlando las secuencias y otros arreglos. Los cuatro éramos componentes de SALSARRICA, grupo que fundé ese mismo año. En la foto estamos acompañados por la cantante y el promotor del concierto. Fue tomada en un descanso del ensayo.

En la gala también actuaban el humorista Manolo Royo, Los Chunguitos y, como cierre, Rocío Dúrcal y sus Mariachis.

Me acompañó en el viaje mi esposa Elena y nos hospedamos en Playa Blanca, a 18 kilómetros del centro de Yaiza, en el Hotel Playa Dorada, que creo que, prácticamente, estábamos estrenando.

Serían sobre las cinco de la tarde cuando llegamos al ensayo, directamente desde el aeropuerto, así que le dije a Elena que se fuera para el hotel ya que iba a estar más cómoda y con más fresco, porque recuerdo que hacía bastante calor.

No sé que hora era pero terminamos el ensayo casi al anochecer y fuimos al hotel a tomar una ducha y cambiarnos para regresar en media hora para la actuación. Éramos de los primeros artistas en actuar, después de un ballet que abría la gala.

A todo esto, sin almorzar. No recuerdo si habíamos tomado algo en el aeropuerto pero nada más.

Con el tiempo justo, ya preparados para volver al escenario, ya había anochecido y había un poco más de fresco.

Los compañeros volvieron en otro coche de la organización y a Elena y a mí nos vino a buscar el promotor y productor del concierto. La parte de atrás del coche ya venía ocupada con tres personas que había recogido en otro hotel enfrente del nuestro. Eran Juan Salazar, José Salazar y Manuel Fernández Salazar, es decir: «Los Chunguitos».

Elena y yo nos sentamos como pudimos en el asiento derecho del conductor  y, recuerdo que, por aquellos años, todavía se fumaba en todas partes, incluido en el interior de los coches. Pues bien, creo que era Juan el que venía fumando y le comenté: «muchacho, vas a cantar ahora y estás fumando,…» a lo que me contestó: «Si, es para calentar la voz, es mejor así,…». 

Gente muy simpática.  Luego continuamos la conversación y genial con ellos, el tiempo que estuvimos compartiendo camerinos.

Primero calor toda la tarde, después refrescó y por último, ya empezó a notarse frío para la ropa más o menos veraniega que llevábamos.

Después de nuestra actuación tuvimos que esperar otras cuatro horas o más a que terminara la gala para poder volver al hotel con el resto de artistas, ya que volvíamos todos juntos en el mismo autobús.

A todas estas sin almorzar y sin cenar. Lo único que había abierto por allí era un auto-bar que vendía refrescos y perros calientes pero que estaba al otro lado del público y ni habíamos visto. Mi compañero Raúl estuvo más acertado y tuvo tiempo de comprarse un «perrito» y, ya en el autobús y de vuelta al hotel, Manuel, de Los Chunguitos, le dijo, «tío ¿dónde conseguiste eso? te lo compro,…» en plan de broma aunque en el fondo creo que yo también se lo hubiera comprado.

Total que llegamos al hotel sobre las cuatro de la mañana y lo que quería era dormirme y que amaneciera para ir a desayunar.

Pues amaneció y había unas vistas maravillosas desde la habitación pero seguíamos con más hambre que el perro de un hippy, como se suele decir. Claro está, nos habíamos levantado más o menos tarde y llegamos al comedor del hotel cuando ya se había terminado la hora del desayuno, que creo que era de 7:30 a 10:00., no estoy seguro.
La fatiga ya podía con nosotros y en ese momento llegó nuestro salvador de estómagos: mi querido amigo Antonio Leal, el promotor del concierto, que habló con el encargado de cocina y nos sirvió un delicioso desayuno en la terraza, junto a la piscina.
Fue el mejor momento del viaje, me hicieron saber mis jugos gástricos.

Después, un rato de recuperación y charla y a última hora de la mañana, al aeropuerto para volver a casa.

Fue cansado pero divertido y la próxima vez: bocadillos y agua en la mochila porque no quería volver a pasarlo «chungo», aunque, lo más importante: Más de quince mil personas en la gala y la satisfacción de haberlo hecho bien. Gracias querida música.

Aquí dejo una canción de Los Chunguitos de ese mismo año 1989, en el que tuve el placer de conocerlos.

España en el Mundial de Fútbol 2010

Voy a empezar esta historia aclarando que a mí no me gusta el fútbol y no está entre mis aficiones. No obstante si quiero relatar aquí como viví el gran triunfo de la Selección Española de Fútbol en la Copa del Mundo 2010, celebrado en Sudáfrica.

El Campeonato se celebraba en el hemisferio sur y nosotros estábamos al otro lado del Mundo, a 14.000 kilómetros de distancia. Estábamos en Riga, capital de Letonia, a orillas del Mar Báltico. Cuando digo a «estábamos» me refiero a los componentes la Delegación Española que tuve el honor de dirigir dentro de nuestro Programa de Proyección Exterior Eurosingers – España Canta en Europa www.eurosingers.com. Eran cuatro cantantes canarios: Ely Qurbelo, Priscila Estévez, Xany Recco y Robert Mátchez. También en el equipo: la cantante lírica y profesora de canto Sabrina Lemus y la también cantante Lavinia Esteriopol, que coordinaba conmigo al grupo de cuatro jóvenes cantantes y ejercía también las labores de traductora para las distintas actividades.  Se unieron a la expedición los abuelos de Ely Qurbelo, que disfrutaron igualmente de una semana increible.

Estábamos allí para participar en el Latvian Song and Dance Festival, también para las actividades de nuestro proyecto educativo ECHO – European Culture Heritage y en el Coro Europeo de la Juventud, que fundamos junto a colegas de Bulgaria, Estonia, Italia y Letonia, con cantantes de los cinco países.

Terminaron nuestras actividades y el último día, domingo 11 de julio de 2010, se celebraba la Final de la Copa Mundial de Fútbol entre Países Bajos y España y ahí estábamos nosotros, acompañados de todos nuestros colegas participantes en nuestro proyecto musical-cultural. Todos a una apoyando a la Selección Española.

Hasta la gran cantante lírica italiana Wilma Vernocchi, portaba nuestra bandera animando a nuestro equipo nacional.

Fue algo realmente maravilloso y mágico lo que vivimos en aquel salón de TV del Hotel AC Riga. No nos alojábamos allí pero estaba en la misma calle que el nuestro y tenía una gran pantalla donde pudimos ver el partido con emoción y, finalmente, con mucha alegría.

Para todos fue una excitante semana llena de música, cultura, tradiciones, turismo, actividades educativas y, sobre todo, mucha amistad. El fútbol se incluyó en nuestro último día de estancia en Riga a toda aquella maravilla.

Como remate y colofón a todo aquello, a nuestra llegada a Madrid, en el aeropuerto, junto a nuestro avión, estaba el de la Selección Española, que acababa de llega de Sudáfrica. El broche de oro. ¿Qué más podíamos pedir?

A día de hoy sigo sin ser aficionado al fútbol, aunque aquello fue otra cosa, mucho más que deporte o espectáculo, fue mágico.  Gracias al Universo por ofrecernos todos esos días de buenas vibraciones y momentos inolvidables.

El avión de la selección española de fútbol

el avión de la selección

Festival a bordo

Ya había pasado una semana en Riga, capital de Letonia, en el mes de julio de 2010 para participar en los actos del Latvian Song & Dance Festival y los de nuestro proyectos ECHO European Culture Heritage y Coro Europeo de la Juventud, ambos bajo el auspicio de la Unión Europea. También había estado en Letonia en otras ocasiones anteriores y posteriores para otras actividades o simplemente en escala.

Fue también en 2010, pero a finales del mes de septiembre, cuando volví al país báltico y esta vez para participar con la artista española Teresa Martínez en el Festival AmberStar. Todo ello dentro de nuestro Programa de Proyección Exterior «E·urosingers»

Nos acompañaban la madre de la cantante y mi esposa Elena, colaborando en las tares de producción de la participante, ya que yo tenía que estar en el jurado y en otras reuniones con colegas para distintos proyectos.

Esta vez el certamen internacional tenía unas características especiales y peculiaridades ya que iba a realizarse durante dos noches dentro del crucero que hace la línea Riga – Estocolmo.

Una experiencia curiosa y diferente con participación de artistas de numerosos países europeos y en el que se conjugaban música y tradiciones.
A algunos artistas ya los conocía, a otros tuve el placer de conocerlos allí y conservar su amistad.

Fue maravilloso ver amanecer sentado en el alfeizar de la ventana de mi camarote, atravesando el archipiélago de Estocolmo, que tiene más de 220.000 islas.

Llegamos a la capital sueca sobre las 11:00 de la mañana. Ya habíamos desayunado y habíamos disfrutado de la entrada del puerto en cubierta.  En cuanto el barco atracó ya nos estaban esperando para hacer un recorrido por la ciudad, que nos ofrecía la organización a los miembros del jurado, participantes y acompañantes.

Ya por la tarde, después de pasar un estupendo día en Estocolmo, regresamos al barco para hacer la travesía de vuelta a Letonia y, después de la cena, participar en la segunda noche del festival, abordo. Buen nivel musical en los participantes internacional. Esa fue mi apreciación como miembro del jurado y fue una tarea difícil su evaluación. Evidentemente, yo no podía votar a la participante de mi país.

Se llevaron a cabo otras actividades tanto en Riga como Estocolmo y que contaré en otra entrada. De momento, esto es todo y digo adiós en sueco y letón:  Hejdå / Uz redzēšanos

Salsarrica – 30 aniversario y fin

Todo empezó en 1989 con la edición de su primer lanzamiento discográfico «Tenerife Carnaval», así que en 2019 se cumplieron 30 años de la creación de mi grupo SALSARRICA. Era, ese 30 aniversario, el momento justo para dar por cerrada una bonita etapa de mi vida profesional al frente de este hermoso proyecto que, desde el primer momento quiso que en la música del carnaval de la ciudad que me vio nacer: Santa Cruz de Tenerife, hubiera  nombres y temas canarios, sobre una base de ritmos caribeños, africanos y hasta roqueros y funky, ante otros grupos foráneos que nada tenían que ver con nuestras tradiciones. Claros ejemplos son: «El perenquen», «El Folelé», «Quítate», «Que venga la niña», «Sangre de volcán», «Yo me voy para Canarias», «En Tenerife», «Isla de fuego», «Mar de lava» «Polka del carnaval» o «Ha llegado el carnaval» en la que se inserta un «sirinoque» del folklore canario.

Se daba por cerrada esa hermosa etapa carnavalera como «Salsarrica» y era el momento de mostrar mi agradecimiento y homenaje a todos los que, de una manera u otra, pusieron su granito de arena a mi proyecto. Fueron muchos los buenos músicos que formaron parte y colaboraron. No me olvido de la coreografía ni de los diseños de las portadas. Tampoco de los técnicos de sonido de los estudios.  A todos ellos les quise dedicar en tan señalada fecha  – 30 Aniversario – una nueva composición:

«Ya está aquí el Carnaval»

El video, realizado y editado por Christian Albelo, está filmado en los Estudios Tabaiba Records y contiene una recopilación de imágenes antiguas del grupo y nueva filmación en la que interpreto a todos los músicos y a la «murga» carnavalera.

En cuanto a la parte musical, me atreví con toda la instrumentación y voces. Laborioso pero creo que no esta mal y fue mi humilde homenaje a los componentes y, como dije, el cierre de esa etapa para abrir la puerta a otros nuevos proyectos musicales.

La mezcla y masterización corrieron a cargo de Gilberto Martín.

Juan José Jorge, José Pablo Albelo, Miguel Lemus (+), Lorenzo Suárez, Julio Castejón (Asfalto), Goyo Tavío, Chago Melián, Francisco Chico, José Carlos Acuña, Miguel Gutiérrez, Lele Laina (Asfalto, Topo, Los Brincos), Vicky y Luisi Bodega (Las Supremas), Geni Afonso, José Miguel Salamanca (+),Raúl Paradas, Deborah, Betsaida, Ramón Medina, Luci Cedrés,  Abraham Albelo, Luis Deseda, Toni Pestano, Wolfang Perdomo, Willy Melián, Juan Carlos, Jesús Expósito, Natalia Martín, Elena María García, Carmen Dorta, Christian Albelo, Juan Carlos del Palacio, Juan Pedro Gutiérrez, Montse Dorta, Javier Albelo, Fran Hernández, Emilio Clarasó, Patricia Muñoz, Verónica Reyes, Juanjo Pérez, Gilberto Martín, Sira Mayo, Ely Qurbelo, María José Álvarez, Benito Gutiérrez, Alain Berrocal y Fran Díaz.

A todos ellos, un gran abrazo musical y mi eterno agradecimiento por su aportación a SALSARRICA. ¡Gracias compañeros!

Un coro de dieciseis mil personas

La grandiosidad llevada a los máximos extremos. Eso es lo que percibí, al igual que todos los miembros de mi equipo de la delegación española, durante una de las actividades de nuestro proyecto «ECHO» – European Cultural Heritage, que realizamos con otros cuatro socios de Bulgaria, Estonia, Italia y Letonia. Precisamente en Letonia y más concretamente en su capital, Riga, se realizaba esa actividad relevante y era el «Latvian Song and Dance Festival» o «Vispārējie latviešu Dziesmu un Deju svētki» , en letón,  que se viene celebrando desde el año 1873 y es Patrimonio Intangible de la Humanidad desde el año 2008.

Actuaciones de corales en numerosos teatros y escenarios, música, danza, artesanía, folklore, fotografía, exposiciones y un sinfín de actividades culturales. Como broches de oro de este gran festival que dura una semana, un gran desfile de todos los grupos participantes por el centro de la ciudad de Riga y el Gran Concierto al aire libre en el que miles de voces se unen para formar un majestuoso coro.

Hay que decir que, durante la ocupación nazi del país en la Segunda Guerra Mundial, el festival se siguió realizando en el exilio.

Este macro evento se realiza en el «Mežaparka Lielā estrāde» o gran escenario del Mežaparka, un gran parque en el centro de la capital letona.

Fue realmente impresionante, cuando llegamos en travía a la entrada del parque, empezamos a caminar por su avenida central y llegamos al gran escenario, dentro de un bosque. Nos quedamos sin palabras al ver las dimensiones de aquel gran espacio y, sobre todo, del despliegue humano: 16.000 voces formando el coro del festival. Es emocionante la sensación que se siente estando dentro que aquella maravilla de la música, la cultura y las tradiciones y rodeado de tan bello entorno natural.

Aquí pueden ver diez minutos del concierto ese 10 de julio de 2010:

Con mis compañeras de la delegación española: Sabrina Lemus y Lavinia Steriopol

Este es otro video en el que puede apreciarse la grandiosidad de esta celebración. Seguro que les impresiona igual que me impresionó a mí. En esa edición se alcanzaron las 20.000 voces en el coro.

Quiero agradecer a mi buena amiga y colega Inete Ielite – coordinadora de nuestro común proyecto cultural y educativo «ECHO», en Letonia – por haberme dado la oportunidad de vivir aquella maravillosa experiencia, como músico y a nivel personal.  Seguirá guardada para siempre entre mis mejores recuerdos.

Con Inete Ielite, coordinadora de nuestro proyecto «ECHO» en Letonia

Ely Qurbelo y Santa Cruz está de miedo

El carnaval de Santa Cruz de Tenerife 2009 estuvo dedicado al «Cine de Terror», ya que, cada año y desde 1987, cada edición de la fiesta carnavalera santacrucera tiene un tema o motivo central. Cartel, escenario y muchísimos de los disfraces se elaboran en relación a este tema.

En octubre de 2008, mi compañero de faenas musicales, Gilberto Martín y yo, nos pusimos manos a la obra para componer una canción que estuviera acorde con la temática de las próximas fiestas de febrero, para que fuera interpretado por nuestra artista Ely Qurbelo, que co-producíamos.

Gilberto empezó a elaborar toda la parte rítmica y armónica y a mí me tocó trabajar un poco más en la parte melódica y en la letra de la canción.

El resultado fue «Santa Cruz está de miedo» . En el título jugábamos con el doble sentido que la frase implica: el «miedo» inherente a las películas de terror y el «está de miedo» o «está espectacular» o «está increible», refiriéndonos a Santa Cruz de Tenerife, mi ciudad natal.

Como elemento promocional, quisimos grabar un videoclip en diferentes partes de la ciudad, como la Plaza de España, mirador de Los Campitos, el tranvía, el Parque Marítimo César Manrique y, por último, en el salón de ensayo de la primera comparsa «chicharrera»: Los Rumberos, acompañados por los propios componentes de tan emblemático grupo de nuestro carnaval, al cual pertenecí en mi juventud.

Estas son algunas imágenes del Making Of del video:

Queríamos que Ely Qurbelo pudiera participar en la Gala de Elección de la Reina del Carnaval de Santa Cruz de Tenerife y le mostramos el video y la canción al director de la gala, el reconocido director teatral jaime Azpilicueta.

El tema estaba que ni pintado para la gala e incluso, diría, para ser la canción oficial del carnaval de ese año. Así nos lo decían muchos profesionales de los medios a los que acudíamos para realizar entrevistas y promocionar nuestra propuesta y el talento de la propia cantante, Ely Qurbelo, que tenía 14 años.

Al día siguiente recibí una llamada del director de la gala confirmándome que Ely Qurbelo y su/nuestra canción estarían en la noche grande del carnaval tinerfeño.

Encargamos la coreografía y un cuerpo de baile numeroso que acompañó a Ely durante su actuación en la gala.
Mucho esfuerzo, muchos ensayos y, al final, como ya nos ocurrió en las galas 2004 y 2005 con nuestros artistas Sound Balera y Goyo Tavío, interpretando nuestras canciones «El cielo tiene azúcar» (homenaje a Celia Cruz) y «Ya es Carnaval en Santa Cruz» (Dedicado al propio carnaval de Santa Cruz de Tenerife), ocurrió algo durante la actuación de Ely Qurbelo que nos disgustó a todos los que, de una otra forma, eramos parte del equipo, incluidas las familias de todos los componentes del ballet.

En esta ocasión, el tiempo de la actuación de nuestra artista, se utilizó, por parte del canal que emitía la gala, para el corte publicitario. Puede ser normal, pero no se nos había informado de que sería en esas condiciones. Más que enfado, tristeza, por la falta de respeto, una vez más, a artistas de la tierra. Hubiera bastado con indicarnos previamente que se iba a realizar ese corte para el espacio de publicidad y ya hubiéramos decidido con antelación si valía la pena y si compensaba todo el esfuerzo realizado y sin remuneración.

Pudimos recuperar la actuación en la Gala de una televisión local, que lo retransmitió en diferido, y esto es lo que ofreció Ely Qurbelo con su ballet a todo el público de Canarias y que sólo pudo disfrutar en directo el público que asistió al espectáculo en el Centro Internacional de Ferias y Congresos de Santa Cruz de Tenerife.

En 2010, desde Tabaiba Records, editamos el álbum «Historia de un Carnaval», incluyendo la canción y otros 18 temas carnavaleros.

Sopesando lo bueno y lo desagradable,  me quedo siempre con lo bueno. Lo malo o irrespetuoso lo dejaremos en que quede como otra «anécdota» para sumar a la lista. Yo sigo pensando que «Santa Cruz está de miedo» y que el carnaval de mi ciudad es grande y digno de ser disfrutado al menos una vez en la vida. Para quien no haya tenido la suerte de visitarnos en nuestra fiesta más importante (Segundo Carnaval del Mundo, después del de Río de Janeiro) vaya aquí mi expresa recomendación de venir a este gran carnaval.

SANTA CRUZ ESTA DE MIEDO
© Gilberto Martín & Guillermo Albelo

Santa Cruz está de miedo
Baila mí gente
Santa Cruz está de miedo
Mí carnaval está de miedo
Santa Cruz está de miedo
que baile ese monstruo que baile,
(segunda vez: hay mucho monstruo por aquí )
Santa Cruz está de miedo
está de miedo

Hoy “m’he” “levantao”
Como siempre voy de rutina
La mañana es fresca
Y el sol molesta en mis pupilas
Algo dentro de mí me dice
Que este es un día muy especial
Porque hoy comienza mí carnaval, ¡¡y digo yo!!

Subo al tranvía
Que me lleva a la fiesta
allí me espera el ritmo que la calle manifiesta
Muy dentro de mí hoy siento algo distinto
Es natural porque hoy comienza mi carnaval, ¡¡y digo yo!!

RAP:

Hay mucho fantasma por aquí
eres un monstruo carnavalero
un Lobo Hombre en Santa Cruz
baila el zombie, ¡uy! que miedo.
Dr. Jeckill, Mr Hyde,
Y el terror de Freddy Krüger
Frankenstein baila mi ritmo
Santa Cruz está de miedo

Coro Europeo de la Juventud

2010 fue un año realmente espectacular en cuanto a experiencias musicales, culturales, educativas y personales. Quiero destacar aquí un proyecto extraordinario que hicimos posible cinco socios internacionales: Toomas Abel (Estonia), Inete Ielite (Letonia), Peppe Barone (Italia), Emil Strundzhev (Bulgaria) y yo por España: El «Coro Europeo de la Juventud».

Componentes del Coro. En la puerta de la sede la Unión Europea en Riga

Con jóvenes artistas conseguimos realizar la magia de unir voces, tradiciones y las formas de ver la música de los cinco países participantes, en una voz multicolor, como la unión de todas sus banderas nacionales y bajo el apoyo de la Unión Europea.

El equipo español, que tuve el honor de seleccionar y dirigir, estuvo compuesto por cuatro excelentes cantantes: Priscila Estévez, Ely Qurbelo, Xany Recco y Robert Mátchez, todos ellos de Tenerife. Igualmente, la también cantante Lavinia Steriopol, como encargada del grupo de jóvenes y traductora y la cantante lírica y profesora de canto, Sabrina Lemus, como directora musical del coro.  Mi labor fue la de coordinar y supervisar todas las actividades.

Dos actuaciones: una en la Universidad de Riga y la otra en el centro de la ciudad. Unimos canciones clásicas napolitanas, canciones tradicionales de los otros países participantes y, como himno del coro, mi canción «Viva la Música», todo un honor. Además, ensayos y actividades educativas.

En la Universidad, nuestros cuatro cantantes iban a interpretar el «Pasodoble Islas Canarias», pero, una vez allí, en los ensayos, no nos agradó como se oía sólo acompañados por una pianista del lugar y a alguien del grupo se le ocurrió que por qué no cantaban «Vivo en un archipiélago», una canción de mi amigo Manuel Negrín (Pololo). Me dejaron una guitarra y nos pusimos a ensayar en las escaleras de la Facultad, veinte minutos antes de la actuación. Fue todo muy improvisado. Yo he oído mejor la canción pero en aquellos años la había escuchado pero no conocía estructura ni me había fijado en los acordes, así que, sobre la marcha hicimos un ensayo exprés y, la idea es que, después lo hicieran «a capella» pero les gustó tanto como sonaba con la guitarra que me dijeron que saliera yo también con ellos a actuar.

Actuación en la Universidad de Riga

Yo no había ido a eso y me pillaron por sorpresa. Le pedí ayuda a mi amigo Salvatore D’Esposito, concertista de guitarra y componente de la delegación italiana y, entre los dos, resolvimos la papeleta del directo junto a los cuatros cantantes canarios. Improvisado pero efectivo y divertido. Empecé haciendo percusión sobre la guitarra y arrancamos la canción sólo con las voces y esa percusión. Al final fue un éxito ante el público presente.

Actuación en un gran parque en el centro de la ciudad, junto a la Academia de Arte
Todo el equipo español a pie de escenario, después de la actuación

El último día, domingo 11 de julio, desfilamos por las grandes avenidas del centro de la capital de Letonia, bajo la bandera de la Unión Europea y, los cantantes de cada delegación, ataviados con los trajes tradicionales de sus respectivas regiones.

Con los cuatro cantantes en el centro de Riga, capital de Letonia, antes del desfile

Desfile por las calles de Riga. Nuestro coro presidido por la bandera de la Unión Europea

Teminamos todas las actividades y, por la tarde, fuimos al AC Hotel by Marriott Riga, que estaba en la misma calle que nuestro hotel pero que, en el salón de su cafetería tenía una gran pantalla de TV. Íbamos preparados con las banderas españolas pero también con el apoyo de los integrantes de los otros países que conformaban el coro (Estonia, Letonia, Italia y Bulgaria).

¿Y para que íbamos allí? A ver la Gran Final del Campeonato del Mundo de Fútbol que ese año ganó España, pero eso lo contaré en otra historia. De esta me quedo con el bonito recuerdo de gente maravillosa, una gran experiencia y también con la grandeza de la música, así que «Viva la Música», una canción que me ha dado muchas alegrías.

Con Tina Riobo

Hace ya 12 años que conocí a mi querida amiga Tina Riobo. Una de las grandes voces de Canarias.

Se presentó al festival «Jóvenes Promesas – Eurosingers», organizado conjuntamente por el ayuntamiento de Arona y nuestra discográfica Tabaiba Records. Tuve el honor de dirigir el certamen que se celebró el 15 de noviembre de 2008 en el Auditorio Infanta Leonor.

El premio principal del concurso era el «Gran Prix», que consistía en el trofeo «Tabaiba de Platino» y participar con todos los gastos pagados en un festival internacional de música en Europa (inscripción, viajes, alojamientos, comidas, gestión, producción, promoción y acompañamiento de una persona de la organización. Todo esto a través de nuestro Programa de Proyección Exterior «Eurosingers – Canarias Canta en Europa.

El nivel musical de los participantes fue alto pero Tina Riobo destacó claramente obteniendo ese «Grand Prix» y Tabaiba de Platino.

Las «Tabaibas» de Oro, Plata y Bronce recayeron en Karen Delgado, Emma Tejera y Xany Recco, respectivamente.

Festival «Jóvenes Promesas – Eurosingers»

Discovery Festival

Ya en mayo de 2009 y para disfrutar de su merecido premio, emprendimos viaje a Varna (Bulgaria) para participar en el Discovery Festival. Nos acompañó también el artista premiado con la Tabaiba de Bronce, el tinerfeño Xany Recco.

Una noche  de estancia previa en Madrid, para conectar con los otros dos vuelos al día siguiente, desayuno en el hotel Kris Suites Aeropuerto y sobre las 12:00 tomamos el vuelo hacia Sofía (София) con Bulgaria Air. Era mi sexta vez en el país balcánico. Llegamos a la capital sobre las 16:30 y tuvimos que esperar nuestro próximo vuelo hasta las 20:00, también con Bulgaria Air. Llegamos a la «Perla del Mar Negro», como es conocida la ciudad de Varna (Варна), a las 20:50, así que directamente desde el aeropuerto nos fuimos a Radio Varna. En los salones de la parte baja era la cena de bienvenida del festival. Llegamos al banquete con maletas y, supongo, con cara de cansados pero nos integramos en la fiesta. Muchas caras amigas, saludos, besos, abrazos y el recuentro con numerosos colegas.

Un pequeño discurso de bienvenida de mi amigo Dono Stventkov, director del festival y luego a cantar y pasar un rato agradable hasta las doce de la noche. De ahí, todas las delegaciones al Hotel Bellevue, en Golden Sands, a 18 kilómetros de Varna.

En el aeropuerto de Sofía con Tina Riobo y Xani Recco

Ya el sábado por la mañana, primero un saludo y besos a las dos amables camareras, que ya conocía de años anteriores, un buen desayuno y tuvimos aproximadamente una hora para estar tranquilamente en los jardines del hotel, junto a la piscina, tomando un poco el sol, hasta que llegó el autobús que nos trasladó al Teatro de la Ópera, en el centro de Varna. Después disponíamos de tiempo libre, hasta la hora del ensayo, para dar una vuelta por la ciudad, ver el «Cherno More» (Mar Negro) y comer.

Eran dos días de certamen. El primero, ese sábado, era la modalidad de «Interpretación» y al día siguiente, «Canción Original». En esta última categoría, Tina interpretó «No puedo estar sin ti» (Gilberto Martín & Guillermo Albelo).

En el escenario del Teatro de la Ópera de Varna junto Tina y Xany
Actuación de Tina Riobo en el Discovery Festival

Maravillosos días escuchando a excelentes cantantes y llegó la final el domingo por la noche. Yo estuve invitado por la organización del festival como miembro del jurado el primer día, aunque sin poder votar a mi país. El segundo día, evidentemente, no podía estar en el jurado porque participaba como autor de la canción original que interpretaba Tina.

Terminó el festival y esto fue lo que trajimos para Canarias:

Tina Ribo: Segundo Premio
Xany Recco: Mejor Joven Artista Internacional
Gilberto Martín & Guillermo Albelo: Mejor Arreglo Orquestal

No estuvo nada mal. Volvimos a Tenerife muy felices después de otros tres vuelos, aunque ahora mismo no recuerdo exactamente cual fue la combinación y escalas, porque he viajado a  Varna desde Bruselas, Sofía, Viena y Estambul y desde Varna a: Estambul, Belgrado, Munich, Nüremberg, Sofía y Viena.

Con Tina y Xany en el aeropuerto Tenerife Norte. Vuelta a casa

Altin Nar Festival

Sólo un mes después volvimos a preparar las maletas para la segunda cita musical internacional de Tina.

Esta vez era en Turquía, concretamente en la ciudad de Kemer en el sur del país. Otros tres vuelos: Tenerife Norte – Madrid – Estambul – Antalya, aunque gracias a la compañía aérea con la que volamos – Turkish Airlines – fue todo genial. Comida caliente a elegir y de buena calidad. He viajado 16 veces con esa compañía y nunca me ha decepcionado.

Llegamos a Antalya sobre las once de la noche y de ahí una hora en coche hasta nuestro hotel de 5 estrellas en Kemer. Un gran complejo en el que se hospedaban todas las delegaciones.

El festival se celebró en el estadio de la ciudad. Gran escenario, gran orquesta y gran producción para la TV nacional. Como no podía ser menos, Tina estuvo grande, acorde con el nivel del certamen.
Tenía que interpretar dos canciones, una de libre elección y la otra de autor turco y cantada en turco.
Para la primera categoría elegimos «Natural Woman» y para la segunda «Geceler». Aunque ya no me acuerdo, me aprendí la canción ya que estuve trabajando en ella un mes antes del festival, escuchando y tratando de escribir la pronunciación figurada de la letra en turco para que le fuera más fácil a Tina ensayarla y aprendérsela.

Tina interpretando «Natural Woman»
Tina interpretando «Geceler»

El cantante Erick Morillo (Reel 2 Reel) se encontraba en Kemer grabando un videoclip y esa noche asistió al festival. La organización lo invitó a subir al escenario y cantar una canción: «I like to move it». Erick había visto la actuación de Tina y le pidió que lo acompañara para hacer la canción a dúo.  No había nada ensayado pero lo resolvieron maravillosamente. ¡Que artistazos!

Con Tina y los trofeos del Primer Premio de Interpretación de Canción Turca.

Celebramos por todo lo alto el triunfo y, de madrugada, de nuevo al aeropuerto de Antalya para volar a Estambul, de ahí a Madrid y después hasta Tenerife.

Durante nuestra estancia en Kemer fundamos WAFA World Association of Festivals and Artists pero eso y más detalles del festival son otra historia que contaré en este blog.

Otro éxito del Programa de Proyección Exterior Eurosingers – Canarias Canta en Europa.


Malta Hit Song Festival

Mayo de 2010 y esta vez seguíamos en el Mediterráneo pero más cerca, en Malta, ya que participábamos en el Malta Hit Song Festival.
Como a Turquía, nos acompañaba mi esposa Elena y esta vez también mi hijo Christian.

Tenerife – Madrid – Malta y, a la vuelta el mismo recorrido para ellos tres porque yo seguí «festivaleando» y, cuando terminó el certamen, volé directamente a Roma junto a mi colega y amigo Francesco Colasanto y, desde Fiumicino a Nápoles en su coche. Me tocaba asistir ahora al festival «Il Pulcinella D’Oro». Los otros componentes de la delegación española llegaban al día siguiente. También esto lo contaré en otra historia.

El festival nos ofreció varias visitas turísticas. Era mi cuarta vez en ese país pero aún así nos apuntamos y fuimos a visitar la Blue Grotto. Bellísimo lugar.

Con Tina en Valletta, capital de Malta

Llegó la noche del festival y, en general, el nivel de todos los participantes fue muy bueno. El de Tina, espectacular. «Grand Prix», ganadora absoluta del concurso. Buenísima cantera de cantantes tenemos en Canarias y Tina Riobo de las mejores. «I’m Telling You I’m not Going»

Recuerdo que los miembros del jurado estábamos en un palco y como cada tres minutos aparecía un camarero y me decía «please», ofreciéndome una bandeja llena de canapés. Le decía que no, gracias, pero él insistía. A uno o dos canapés por canción, ya no podía más. Una hora más de concurso y seguro que engordo. De todas formas, le agradezco la atención a la buena organización del festival. Lo cuento sólo como anécdota.

En el hall del Hotel Excelsior (Valletta), después del festival

Tuvimos un día libre después del festival y la esposa de Robert Cefai, director del certamen, Ina, tuvo la amabilidad de ofrecerse para llevarnos en su coche y después en el ferry hasta otra de las islas del archipiélago: «Gozo» Era profesora pero tenía ese día libre.
Vaya este bonito recuerdo como un pequeño homenaje a Ina, que, desgraciadamente, falleció en mayo de 2016.


Festival Universong 2010

Seguimos en 2010 pero ya en el mes de julio y en Tenerife, en el municipio de Los Realejos, donde ese año quise que estuviera como artista invitada y miembro del jurado en el Universong – Festival Internacional de la Canción de las Islas Canarias, del cual soy director. Tina había ganado ya tres importantes premios en el exterior y merecía estar como artista invitada en su propia tierra.


Festival Universong – Los Realejos (Tenerife) – 2010


«Nada que temer»

En el otoño de ese mismo año estábamos inmersos en la producción del nuevo álbum de Ely Qurbelo, otra excelente artista tinerfeña y le pedimos a Tina Riobo que pusiera su voz en los coros. Nos quedó un trabajo del que todavía me siento orgulloso. Suena muy bien y todos los participantes creo
sienten lo mismo que yo. Mi hijo Christian se encargó de la portada y libreto del CD.

Tina, grabando coros para el álbum de Ely Qurbelo


Grabando los coros para el disco de Ely Qurbelo junto a Tina Riobo

Gilberto Martín, co-productor del álbum, posando para la posteridad. Al fondo se ve el disco «Sabor a Carnaval» de mi grupo «Salsarrica», que grabé en Madrid en 1989 y editamos en enero de 1990.


Presentación álbum «Nada que temer»

En enero de 2011 presentamos el nuevo álbum de Ely Qurbelo – «Nada que temer» y en ese acto también estuvo Tina Riobo como artista invitada, junto a otros artistas Eurosingers: Priscila Estévez, Xany Recco y Robert Mátchez.


En la presentación del disco de Ely Qurbelo


Etcétera – «Steps On The Water»

Aunque ya venía trabajando en mi nuevo álbum «Steps On The Water», fue después de la presentación del disco de Ely Qurbelo cuando me metí de lleno en la producción. Ahí también estuvo Tina, poniendo su voz en los coros de unas cuantas canciones. Tina Riobo, Dan Peek (America), Julio Castejón (Asfalto), Jason Colannino, Steve Lowry, Yulia Rutskaya, Robert Mátchez, Sira Mayo, Elena García, Christian Albelo, Gilberto Martín y yo. Aunque ya los discos no tienen forma, éste quedó redondo. Un orgullo oír mis canciones interpretadas y acompañadas por verdadero equipo de primera división musical. Y el diseño, de la mano de mi hijo Christian.


Festival Universong 2019

Nueve años después de formar parte del jurado y actuar como artista invitada en el Festival Universong, en 2019 Tina repitió. Está vez fue en el Auditorio Capitol del municipio de Tacoronte, en la gala celebrada el 17 de octubre.

Festival Universong – Tacoronte (Tenerife) – 2019


Vive la Navidad

En septiembre de 2019, mi amigo y colega Gilberto Martín, de Mas Pro Music, me llamó y me dijo que si preparábamos una canción de navidad para Tina. El se encargó de la producción, tanto de música como del videoclip y yo de la letra y algunos arreglos musicales. El resultado fue «Vive la Navidad».

Hemos colaborado en muchas otras ocasiones y, aunque no nos vemos mucho, ahí seguimos, luchando por la música y esperando empezar nuevos proyectos.

Para despedirme quiero felicitarla por su bebé y hacer pública mi admiración y respeto por esta gran artista de las Islas Canarias. Gracias querida Tina por tu amistad y por compartir tu talento interpretativo con nosotros.

Con Ariann Music

Aries, como su padre y como yo, de Santa Cruz de Tenerife y nacida en 2006, Ariann, Ariann Music o Ariadna, su verdadero nombre, es, a su corta edad, una artista con un gran talento que ha batido muchísimos records en cuanto a número de seguidores en Youtube: más de 4 millones y en lo que se refiere a reproducciones de su videos: casi 600 millones. En Instagram ya ha pasado del millón de seguidores. Así que, como digo, todo un record.

Hija de mi amiga y colaboradora Sabrina Lemus (cantante lírica y profesora de canto) y Manel Cabero (concertista de piano y profesor de música), Ariann ha vivido siempre en casa la música, por la profesión y dedicación de sus padres.

Su primer viaje «Eurosingers» fue a Balchik (Bulgaria), en agosto de 2010, con tan solo 4 años, acompañando a sus padres a las actividades educativas, musicales y culturales que coordiné para España y que se enmarcaban dentro del Proyecto ECHO, de la Unión Europea. Por razones profesionales yo no podía asistir a esa cita en concreto y les pedí que asistieran ellos, formando así la delegación española. Yo había estado, muy cerca, en Varna, dos meses antes para participar en un festival.

Ya como participante y demostrando todo su talento, su primera participación internacional fue en Onesti Rumanía, en mayo de 2014, dentro del Programa de Proyección Exterior Eurosingers – Canarias Canta en Europa

2014 - Rumanía
2014 – Rumanía

Ariann en Rumanía junto a su madre, la profesora de canto y cantante lírica Sabrina Lemus, preparada para el desfile de todas las delegaciones internacionales por las calles de Onesti.

En 2015 participa, como artista invitada, en el Festival Universong, que dirijo desde 2001.

Ariann en el Universong 2015 – Festival Internacional de la Canción de las Islas Canarias


Con Ariann en Praga, donde obtuvo el Grand Prix del festival.


Su madre ya me había pedido en varias ocasiones que escribiera una canción para Ariann, aunque siempre, por una causa u otra, estaba con otros proyectos y no llegaba el momento para sentarme y centrarme en el nuevo tema. Con un poco más de tiempo, en octubre de 2015 me puse a ello y compuse «Llegó Diciembre, llegó la Navidad».

De esta canción navideña grabamos videoclip que fue filmado y dirigido por Christian Albelo y fue rodado en los Estudios Tabaiba Records y en la propia casa de Ariann.

Estos son los créditos de la producción musical:

Ariann: Voz solista
Sabrina Lemus: Coros
Gilberto Martín: Bajo
Guillermo Albelo: Letra, música, arreglos, instrumentación y coros

En 2019, la canción y el videoclip recibieron el «Premio Platino» en San Francisco (USA).

2015 – Videoclip de «Llegó Diciembre, llegó la Navidad»

En 2016 estuvimos en Suiza donde Ariann participó, como única artista española, en Festival Internacional de música «Star Voices». Bellísimo el sitio y buena organización. Los cafés, muy caros.

2016 – Con Ariann en Locarno (Suiza)

2016 – Locarno (Suiza)

En 2016 me pongo a trabajar en un nuevo tema navideño, especialmente escrito para ella. La canción es «Ven esta Navidad». Fue muy divertida la grabación del videoclip, nuevamente dirigido por Christian Albelo.
Esta vez, la grabación se realizó en exteriores y los estudios y plató Tabaiba Records.

Con respecto a la producción musical, participamos los mismos que el single del año anterior: Ariann: Voz solista, Sabrina Lemus: Coros, Gilberto Martín: Bajo, mezcla y masterización y yo en la letra, música, arreglos, instrumentación, coros y grabación.

Portada del álbum «Ven esta Navidad» 

Ariann 2016 – «Ven esta Navidad» (Guillermo Albelo)

Un descanso en la grabación del video


Para el carnaval 2017, mi amigo y colega Gilberto Martín me propone componer un tema para Ariann. Él realizó toda la parte musical y de producción y también el videoclip promocional. Yo me encargué de escribir la letra de la canción.

Ariann 2017 – «Día de Carnaval» (Gilberto Martín & Guillermo Albelo)

En octubre de 2019 participa nuevamente, como artista invitada, en el Festival Universong que, en esa ocasión, se celebró en el municipio de Santa Úrsula (Tenerife).

Conclusión: Ariann, una gran artista tinerfeña que ya suena por el Mundo.
Se trabaja muy fácilmente con ella porque, como se dice, «las pilla al vuelo»y no hay que explicarle mucho lo que tiene que hacer a la hora de grabar. Ella, simplemente ponte su talento y su aprendizaje su musical y todo sale muy fluido. Pese a su edad, una gran profesional y un buen equipo a su alrededor.

El hombre más alto del Mundo

He visitado en dos ocasiones el museo «Domus». Una el siglo pasado y otra éste. La primera vez que estuve en él aún se llamaba «Casa del Hombre».

Forma parte de la excelente oferta museística científica de la ciudad de La Coruña y está dedicado íntegramente al ser humano.

El museo, situado en la avenida marítima, por su temática y al ser interactivo, es muy apropiado para su visita con niños, aunque igualmente interesante para todas las edades.

No quiero dedicar esta historia a hablar del museo en su conjunto sino a la foto en la que aparecemos mi esposa Elena y yo junto a una reproducción a escala natural o 1:1 del norteamericano Robert Pershing Wadlow.

Ha sido, hasta el momento, el hombre más alto del Mundo, con 2,72 metros de altura y su crecimiento fue continuo, ya siendo adulto, no parando hasta su muerte en 1940, con tan sólo con 22 años.

Su peso y altura fueron totalmente normales al nacer pero con 5 años ya pesaba casi 50 kilos y su altura era de más de 1’60 metros.

En calzado, llegó a utilizar un número 60, aunque los zapatos le salían gratis por regalos de diferentes zapaterías y marcas.

En la siguiente foto puede apreciarse la diferencia muy significativa entre un zapato de un número «normal» y del tamaño de los que usaba Robert Wadlow.

Aunque fue muy célebre y querido en Estados Unidos, evidentemente, tal altura y su peso de más de 200 kilos no era algo fácil de llevar y le generaba problemas físicos. Asimismo, multitud de problemas por no tener un mundo creado a su medida.

Fotos: Con su familia y estatua en su recuerdo, en su ciudad natal. 

Me pareció interesante la historia y me apetecía contarla, sobre todo porque además de ser el hombre más alto del Mundo era, según se decía, una buena persona. In Memoriam.